Porsche en Hawaii

Historias de Porsche en Hawaii

Con su extensa capital Honolulu y la famosa base marina de Pearl Harbor, la isla de Oahu es el centro económico y cultural de Hawái. Pero aléjese del bullicioso sur y, como atestiguarán los miembros de la fraternidad local del Porsche Club of America, también es una especie de refugio para los conductores.

A pesar de medir unos modestos 64 kilómetros por 42 kilómetros, Oahu es una isla de excepcional belleza natural, a la que se accede por coloridos bulevares, fabulosas carreteras costeras e incluso desafiantes pasos alpinos y cuando cae la noche, la autopista H-3 sobre las montañas Ko'olau se convierte en un lugar de peregrinaje para los fanáticos de Porsche. Junto a curvas cerradas y elevaciones espectaculares, la interestatal también ofrece el túnel Tetsuo Harano de 1,5 km.

Los registros confirman que el primer Porsche se registró en Oahu en 1952, cuando Porsche acababa de establecerse en Stuttgart. Se celebró una reunión de entusiastas locales para establecer un club en el otoño de 1958, casi un año antes de que el grupo de islas se convirtiera en el 50º estado de EE. UU. Rufus Longmeyer, el orgulloso propietario de un nuevo 356 Super Coupé, envió una invitación a su villa en Kalama Beach y 11 participantes condujeron a esa primera reunión en una variedad de autos, incluidos cuatro Speedsters y un 550 Spyder.

En ese entonces había un concesionario Volkswagen en Honolulu que se ocupaba del pequeño número de conductores de Porsche en la isla. La mayoría de los clientes encargaron vehículos a John von Neumann en Los Ángeles o negociaron directamente con Alemania. Pero Ted Fukuda, un piloto de la fuerza aérea y miembro fundador del PCA Hawaii, recogió su Super Coupé 1600 plateado de 1957 de la fábrica personalmente. Luego lo envió a Nueva York después de la primera gira por Alemania y condujo el automóvil hasta Los Ángeles antes de enviarlo una vez más en el tramo final a Honolulu.

Los entusiastas de Hawái se convirtieron en un capítulo oficial del Porsche Club of America en 1959, ya que el club se fundó en Washington D.C. solo cuatro años antes. Las carreras de clubes se organizaban de forma regular y los aeródromos en desuso eran el escenario perfecto. Había abundantes personajes coloridos, como la corredora amateur Loretta Richards con su 550 Spyder y el pastor Joe Dizon, que compró un Speedster dañado por solo 300 dólares. “Nadie quería el Speedster. Dijeron que debes estar loco para conducir un coche así sin protección contra el viento y la lluvia. Pero me encantó el diseño”, dijo en ese momento. Su amor fue recompensado unos años más tarde cuando pudo comprarse una nueva casa con el dinero que ganó con la venta del automóvil.

Hoy el club está muy activo, con la presidenta Ellen Liddle a cargo de unos 160 miembros. “Tratamos de organizar un evento una vez al mes”, dice. “Nuestro programa incluye de todo, desde el Concours d'Elégance anual y excursiones a otras islas hasta eventos benéficos”. El clima confiable es una ventaja para PCA Hawaii, pero también lo es un sentido de inclusión en la isla que da la bienvenida a miembros de todos los ámbitos de la vida, desde inversionistas inmobiliarios y gerentes de bancos hasta trabajadores de la construcción. “Estamos orgullosos de que nuestros miembros provengan de una amplia variedad de entornos sociales”, dice Liddle.

Frank Dao es un buen ejemplo. Nacido en Vietnam, fue llevado a los Estados Unidos cuando era niño. Se convirtió en fanático de Porsche después de ver el clásico de la década de 1980 'Risky Business', que presenta a Tom Cruise en un 928. “Cuando tenía 20 años, pensé: 'Debes tener algo así algún día', Dao recuerda. Y ahora el ex refugiado tiene un estado de exhibición del 928 S de 1986 con 98.000 kilómetros en el reloj y conduce diariamente un nuevo 911 Turbo S.

Para su compañero Mike Davis, uno de los primeros Boxster comenzó su viaje antes de invertir en un inusual modelo único del año 912E. "Porsche fue mi primer amor en la escuela secundaria", reflexiona Davis, "y pronto supe que debía tener algo refrigerado por aire en el garaje". Sorprendentemente, el suyo no es el único 912E en la isla, porque otro Mike, Mike Merino, también posee uno que se ha transmitido de generación en generación.

“El Porsche 912 ha sido propiedad de mi familia durante casi 50 años”, explica Merino. “Mi padre era un chico típico de Waikiki. Siempre tenía una tabla de surf montada en la parte trasera ". Y hoy, Merino junior continúa la larga tradición familiar de conducir su amado automóvil a la playa los domingos, el escenario perfecto para una reliquia hawaiana refrigerada por aire.

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