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¿Automóviles autónomos en 1956?

En 1955, GM anunció que había construido y probado con éxito un nuevo automóvil de turbina de gas experimental llamado Firebird II. 

El automóvil fue diseñado como un experimento para probar la viabilidad de una amplia variedad de tecnologías nuevas y futuristas que podrían implementarse en los automóviles del futuro.

Los estilistas, investigadores e ingenieros de GM desarrollaron el primer Firebird, Firebird I, con fines experimentales para estudiar las posibilidades comerciales del motor de turbina de gas. Firebird II representó un informe para el público sobre el progreso de GM en el desarrollo de turbinas de gas y otras tecnologías.

El Firebird II tenía características con visión de futuro, como faros delanteros retráctiles con lentes rectangulares, señales direccionales pivotantes, aletas de aire en el capó para ventilar el motor y desviar los insectos, una llave de puerta magnética y un maletero subido y bajado por control remoto.

Algunas características interiores interesantes incluyen un enfriador de bebidas y un tomacorriente, cinturones de seguridad retráctiles, asientos reclinables tipo avión, reposacabezas ajustables electrónicamente, cojines de asiento ventilados y una mesa de picnic. El Firebird II también incluyó una pantalla de visualización de información del motor, comunicación con la "torre" de tráfico y programas de televisión. Una segunda pantalla reemplazó el espejo retrovisor.

Se pretendía utilizar un sofisticado sistema de guía o autocontrol electrónico con "la autopista del futuro". Utilizaba un cable eléctrico, incrustado en una carretera, para enviar señales para guiar a los futuros automóviles y evitar accidentes. Este concepto es el precursor de los autos autónomos, visto por primera vez por los asistentes a Motorama hace más de 50 años.

Si bien los automóviles autónomos con piloto automático pueden haber sido una visión en 1956, los desarrollos actuales con tecnología autónoma están demostrando que la visión pronto podría ser una realidad. La tecnología para automóviles totalmente autónomos ha evolucionado desde el Firebird II a través de otras pruebas experimentales y de la vida real que GM ha iniciado durante los últimos 50 años. GM ha participado activamente en la configuración del curso del desarrollo de tecnologías de vehículos autónomos y semiautónomos.

La conducción automatizada requiere la fusión de información de sensores avanzados para proporcionar 360 grados de conciencia del riesgo de choque. Las tecnologías de sensores avanzados trabajan en conjunto para detectar objetos, peatones y ciclistas en la carretera, determinar la mejor distancia de seguimiento detrás de otros vehículos, detenerse y seguir el flujo del tráfico, prestar atención a las señales de tráfico y navegar por una ruta predeterminada.

En 2007, GM desarrolló tecnología de vehículos autónomos junto con estudiantes y profesores de la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, Pensilvania. Esta colaboración creó el Chevrolet Tahoe “The Boss”, que dio vida a la operación autónoma de vehículos en el DARPA Urban Challenge.

El DARPA Urban Challenge fue un programa de investigación y desarrollo de vehículos autónomos con el objetivo de desarrollar tecnología que mantendrá a los combatientes fuera del campo de batalla y fuera de peligro. El evento se llevó a cabo el 3 de noviembre de 2007 en la antigua Base Aérea George AFB en Victorville, California. Se requirió que los equipos construyeran un vehículo autónomo capaz de conducir en el tráfico, realizar maniobras complejas como incorporarse, rebasar, estacionar y negociar intersecciones. Este evento fue verdaderamente innovador ya que la primera vez que los vehículos autónomos interactuaron con el tráfico de vehículos tripulados y no tripulados en un entorno urbano. Trabajando juntos, GM y los estudiantes y profesores ganaron el DARPA Urban Challenge 2007, un recorrido de 60 millas navegado por un Chevrolet Tahoe sin conductor.

En 2010, GM incorporó las lecciones aprendidas del DARPA Urban Challenge en un nuevo automóvil conceptual de movilidad llamado EN-V. El Chevrolet EN-V, o "Vehículo electrónico en red", fue diseñado para abordar la rápida urbanización, el envejecimiento de la población y una mayor demanda de movilidad personal. La tecnología de detección, derivada del DARPA Urban Challenge de 2007, permite que EN-V detecte otros vehículos, obstáculos y peatones, eliminando virtualmente los choques.

El concepto de movilidad urbana EN-V combina GPS con comunicaciones de vehículo a vehículo y tecnologías de detección de distancia para permitir la conducción autónoma. Las capacidades del EN-V incluyen detección de peatones, prevención de colisiones, pelotón y estacionamiento y recuperación automatizados, donde el EN-V deja a su conductor, se estaciona y luego regresa para recoger al conductor a través de comandos desde un teléfono inteligente. Al combinar el Sistema de posicionamiento global (GPS) con las comunicaciones de vehículo a vehículo y las tecnologías de detección de distancia, el concepto EN-V se puede conducir tanto de forma manual como autónoma.

Combinando la tecnología de comunicaciones de vehículo a infraestructura iniciada por OnStar y las comunicaciones de vehículo a vehículo, los usuarios de EN-V podrían beneficiarse de la redirección en tiempo real para evitar la congestión, mientras que la tecnología de detección avanzada podría permitir la operación autónoma de forma privada o como parte de programas de vehículos compartidos. .

El EN-V imaginó la idea de una red pública compartida en la que un usuario podría convocar un vehículo autónomo a su ubicación utilizando una aplicación de teléfono inteligente y luego sentarse y relajarse mientras se lo llevan a un destino. Hoy, empresas como Uber y Lyft están haciendo realidad esta visión.

Los conceptos EN-V aprovechan las tecnologías habilitadoras desarrolladas dentro de GM, incluida la electrificación de propulsión, detección, automatización y telemática.

La búsqueda de tecnología semiautónoma y totalmente autónoma para los conductores del mundo real continuó con la llegada del Super Cruise de GM. En 2012, Cadillac Road probó una tecnología semiautónoma que es capaz de dirigir, frenar y centrarse en el carril de forma totalmente automática en la conducción en carretera bajo ciertas condiciones óptimas. Super Cruise está diseñado para aliviar la carga de trabajo del conductor en la autopista, tanto en el tráfico de parachoques a parachoques como en viajes largos por carretera al confiar en una fusión de radar, sensores ultrasónicos, cámaras y datos de mapas GPS.

Muchas de las tecnologías básicas para Super Cruise se pusieron a disposición del público en los sedán de lujo Cadillac XTS y ATS 2013, como parte del Paquete de asistencia al conductor disponible. Es el primer sistema Cadillac que utiliza la fusión de sensores para proporcionar 360 grados de detección de riesgo de choque y funciones mejoradas de asistencia al conductor, que incluyen: frenado automático trasero, control de crucero adaptativo de rango de velocidad completa, asistencia de frenado inteligente, alerta de colisión frontal, advertencia de cambio de carril, Alerta de zona ciega lateral, cámara de visión trasera con pautas dinámicas y Head Up Display.

Han estado sucediendo muchas cosas en GM a lo largo de los años con la tecnología relacionada con la movilidad. Y ahora, todos los años de pensamiento avanzado y progreso en automóviles eléctricos, tecnologías de detección de vehículos y vehículos conectados a Internet y Wi-Fi a través de OnStar están contribuyendo a un futuro emocionante.

Se está produciendo una convergencia en la industria en la que los automóviles eléctricos, las tecnologías de conducción autónoma y la conectividad de los vehículos se están convirtiendo en lo principal, lo que permite que las tecnologías brinden a los consumidores soluciones de movilidad inteligentes, seguras y divertidas. Y GM se encuentra hoy en una posición de liderazgo en estas tecnologías, como lo demuestra lo siguiente;

El nuevo Equipo de Desarrollo de Vehículos Autónomos de GM tiene la tarea de trazar una estrategia de ingeniería, así como buscar asociaciones e inversiones para hacer de GM un líder en innovación de conducción autónoma.
GM tiene la flota de autos eléctricos más grande de la industria; Chevrolet Volt, Spark y el Bolt EV de 200 millas.
Con OnStar, GM tiene 20 años de experiencia con automóviles conectados. OnStar ha respondido ahora a más de mil millones de solicitudes de clientes desde que GM fue pionera en el "automóvil conectado" en 1996. GM tiene más de 12 millones de vehículos conectados en todo el mundo.
GM adquirió Cruise Automation para agregar el talento profundo de software de Cruise y la capacidad de desarrollo rápido para acelerar aún más el desarrollo de tecnología de vehículos autónomos de GM.
GM está utilizando mapas GPS con datos de OnStar para una ubicación precisa y datos de carriles de alta definición para vehículos autónomos.
GM desplegará una flota autónoma en el GM Tech Center en Warren, Michigan, un laboratorio de aprendizaje interno repleto de todos los desafíos de una ciudad, desde la construcción hasta la congestión.
El nuevo servicio de uso compartido de automóviles de GM, Maven, brinda a los clientes acceso a servicios de movilidad bajo demanda altamente personalizados.
La asociación de GM con Lyft reafirma la visión compartida de la compañía de crear una red integrada de vehículos autónomos bajo demanda.

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