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Ford y Hermes exploran el futuro de las entregas a domicilio en una camioneta autónoma

Ford anuncia un nuevo programa europeo de investigación de vehículos autónomos que trabaja con los clientes para comprender mejor cómo se integran los vehículos autónomos en su negocio.

Por:  Yen Yen

Las entregas a domicilio son más parte de nuestras vidas que nunca, pero la forma en que recibimos esos paquetes podría estar experimentando un cambio. Ford ha anunciado un nuevo programa de investigación de vehículos autónomos diseñado para ayudar a las empresas europeas a comprender cómo los vehículos autónomos pueden beneficiar sus operaciones.

Hermes, uno de los principales especialistas en entregas al consumidor del Reino Unido, es la primera empresa en asociarse con Ford en el programa. Utilizando un vehículo comercial Ford personalizado, la investigación tiene como objetivo comprender mejor cómo interactuarían otros usuarios de la carretera con una camioneta de reparto aparentemente sin conductor.

El Ford Transit especialmente adaptado cuenta con sensores que imitan el aspecto de un vehículo autónomo real más un " Asiento para el automóvil humano " que controla el vehículo; esto permite que un conductor experimentado y oculto conduzca mientras da la impresión a los demás de que hay nadie al volante.

“Dado que planeamos llevar vehículos autónomos a las carreteras, es importante que nos enfoquemos no solo en habilitar la tecnología, sino también en habilitar los negocios de nuestros clientes”, dijo Richard Balch, director de Movilidad y Vehículos Autónomos de Ford Europa. "Claramente, no hay mejor manera de identificar cómo pueden necesitar adaptarse que experimentar esos procesos en la vida real".

Ford ha sido durante seis años el líder del mercado europeo de vehículos comerciales. 1 Al aprovechar esta experiencia con la experiencia de las empresas de entrega, la compañía tiene la intención de identificar nuevas oportunidades y modelos para las operaciones de vehículos autónomos, en particular, comprender cómo los procesos existentes y las interacciones humanas pueden funcionar junto con los vehículos automatizados. Las operaciones planificadas de los vehículos comerciales y muchas interacciones humanas son un caso de prueba ideal.

Las responsabilidades del conductor de un vehículo comercial a veces se extienden más allá de simplemente conducir de un destino a otro. En una operación de entrega o logística, por ejemplo, el conductor también puede tener la tarea de clasificar y cargar mercancías, entregar manualmente los paquetes a los destinatarios o recargarlos en la camioneta si la entrega no es posible.

Sin embargo, en esta investigación, el conductor jugará un papel completamente pasivo, simplemente conduciendo el vehículo. Los mensajeros peatonales que apoyan la camioneta de reparto están equipados con una aplicación para teléfonos inteligentes que les permite llamar al vehículo y desbloquear de forma remota la puerta de carga después de que esté estacionado de manera segura al costado de la carretera. Una vez dentro, los mensajes de voz y las pantallas digitales dirigen al mensajero a su casillero, que contiene los paquetes que se entregarán.

Comprender y diseñar cómo los humanos interactuarán con el vehículo garantizará que los procesos comerciales puedan continuar de manera segura sin un conductor presente.

El proyecto de investigación de dos semanas con Hermes se basa en el éxito de las pruebas de "entrega de última milla" de Ford en Londres , en las que un equipo de mensajeros peatonales recoge paquetes de una furgoneta de reparto y realiza el último tramo de la entrega a pie, lo que da como resultado una entregas sostenibles y eficientes en las ciudades.

Los vehículos de investigación permitirán a Hermes y otras empresas comenzar a diseñar cómo sus equipos podrían trabajar junto con los vehículos sin conductor. Para Hermes, esta investigación de diseño de usuario ha incluido el desarrollo de una aplicación que permite a los mensajeros peatonales acceder a la camioneta para recolectar paquetes, una vez más, este es un rol que el conductor humano normalmente cumpliría.

"Estamos entusiasmados de colaborar con Ford en esta prueba de concepto, que se trata de comprender el potencial de los vehículos autónomos y si tienen un papel en la entrega en el futuro a largo plazo", dijo Lynsey Aston, jefe de producto, Innovación e incorporación. "Estamos constantemente innovando para incubar y luego explorar conceptos como este, y esperamos los hallazgos iniciales, que sin duda serán útiles a nivel de toda la industria".

Los investigadores de Ford ya están investigando cómo los vehículos autónomos se integrarán a la perfección en nuestra vida diaria, incluido el desarrollo de un lenguaje visual basado en la luz para transmitir a otros conductores, peatones y ciclistas lo que los vehículos autónomos pretenden hacer a continuación.

Ford ha estado probando la tecnología de conducción autónoma en las principales ciudades de los EE. UU. Y planea invertir alrededor de $ 7 mil millones en vehículos autónomos durante 10 años hasta 2025, $ 5 mil millones a partir de 2021 en adelante, como parte de sus iniciativas Ford Mobility.

En colaboración con el socio tecnológico de conducción autónoma de Ford, Argo AI, vehículos de prueba autónomos

operan diariamente en seis ciudades de Estados Unidos. El año pasado, el completo sistema autónomo de Argo AI permitió entregas autónomas de productos frescos y útiles escolares de dirección a dirección a través de un programa piloto de productos benéficos en Miami, Florida, Estados Unidos.

Yen Yen

Argentina, Periodista egresada en el Círculo de Periodistas+ info

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